La vitamine B12 aussi appelé cobalamine ou la vitamine rouge fait partie des vitamines hydrosolubles. C’est la seule vitamine qui contient également un minéral, le cobalt, qui est nécessaire pour fabriquer la B12. Cette vitamine est essentielle pour de nombreuses fonctions métaboliques et notamment dans la synthèse de l’ADN et dans le métabolisme des globules rouges avec l’aide du folate (vitamine B9). La vitamine B12 est aussi essentielle pour le système nerveux grâce à son implication dans la production de la gaine de myéline autours des nerfs et la conduction de l’influx nerveux. Mais elle est aussi essentielle à la santé osseuse, musculaire et au processus de détoxification (élimination) de phase I ainsi que pendant la grossesse pour le bon développement de fœtus.

Prévalence et test

La carence en vitamine B12 est l’une des carences en vitamines les plus fréquentes dans le monde et ne cesse d’augmenter à cause de plusieurs mécanismes : augmentation de troubles digestifs induisant une moins bonne absorption de la vitamine B12, consommation plus fréquente de certains médicaments qui inhibent l’absorption et diminution de consommation d’aliments riches en vitamine B12. Cette carence est, de plus, souvent mal diagnostiquée car le test sanguin de dosage en vitamine B12 n’est pas forcément un bon indicateur, surtout lorsque la carence est faible et devrait idéalement être accompagné d’un dosage sanguin de l’homocystéine et de l’acide méthyl malonique urinaire afin d’être identifié et confirmé. La vitamine B12 est un cofacteur (comme la vitamine B6 et la vitamine B9) de l’enzyme méthionine synthase, qui est impliqué dans la conversion de l’homocystéine en méthionine. En cas de carence les taux de l’homocystéine seront donc élevés indiquant ainsi une carence dans un ou plusieurs co facteurs. Idem pour l’acide méthylmarlonique, qui est généralement fabriqué en petites quantités lorsqu’on digère des protéines, augmente s’il y a une baisse de la quantité de vitamine B12.

Symptômes d’une carence

Une grande quantité de vitamine B12 est stockée dans le foie, raison pour laquelle une carence peut prendre très longtemps à être détectée ou à se manifester cliniquement.

Les symptômes et les signes les plus importants d’une carence sévère en vitamine B12 sont l’anémie et les problèmes neurologiques avec, entre autres :

  • brouillard cérébral
  • problèmes de mémoire
  • dépression
  • vieillissement prématuré
  • déclin cognitif
  • faiblesse
  • fatigue
  • diminution de l’appétit
  • perte de poids
  • constipation
  • problème d’équilibre
  • fourmillements ou engourdissements dans les mains et les pieds
  • Une carence chez les enfants peut aussi donner des retards de croissance
  • l’anémie pernicieuse (ou anémie de Biermer) qui est une maladie auto-immune où le corps détruit le facteur intrinsèque et inhibe ainsi l’absorption

Raisons de ces carences

La vitamine B12 est absorbée dans l’intestin grêle mais nécessite la production du facteur intrinsèque, une glycoprotéine nécessaire à l’absorption intestinale de la vitamine B12. La production de cette glycoprotéine dépend de la bonne acidité gastrique autrement dit de la production d’acide hydrochlorique. Une carence en vitamine B12 peut donc être dû à un déficit du facteur intrinsèque ou d’acide hydrochlorique. La production d’acide hydrochlorique diminue avec l’âge, raison pour laquelle, la prévalence de carence en vitamine B12 augmente avec l’âge. Plusieurs facteurs inhibent ou diminuent ainsi l’absorption de la vitamine B12 tels que :

  • facteurs génétiques (TCN2)
  • faible acidité gastrique et en conséquence le facteur intrinsèque
  • dysbiose intestinale tels que SIBO
  • MICI  (maladie de Crohn,…)
  • Gastrite
  • infection H.Pylori
  • inflammation intestinale
  • utilisation des inhibiteurs de la pompe à protons (IPP)
  • consommation excessive d’alcool
  • chirurgie de type by-pass ou sleeve
  • certains médicaments
  • le régime végétalien

Une autre raison manifeste est évidemment un manque d’apport en aliments riches en vitamine B12. La vitamine B12 se trouve notamment dans les produits animaux tels que les abats, la viande rouge, les sardines, le saumon, le thon et le cabillaud, les crevettes et les coquilles st jaques et les œufs.

Réferences

TUFS EDU « Vitamin B12 deficiency: Are you at Risk ».

Watanabe F, Katsura H, Takenaka S, Fujita T, Abe K, Tamura Y, Nakatsuka T, Nakano Y. Pseudovitamin B(12) is the predominant cobamide of an algal health food, spirulina tablets. J Agric Food Chem. 1999 Nov;47(11):4736-41. doi: 10.1021/jf990541b. PMID: 10552882.

Bissoli L, Di Francesco V, Ballarin A, Mandragona R, Trespidi R, Brocco G, Caruso B, Bosello O, Zamboni M. Effect of vegetarian diet on homocysteine levels. Ann Nutr Metab. 2002;46(2):73-9. doi: 10.1159/000057644. PMID: 12011576.

 

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